JEFF COWEN | PHOTOWORKS | LUDWIG MUSEUM KOBLENZ

30. OKTOBER 2016 - 29. JANUAR 2017

Das Ludwig Museum präsentiert die erste museale Einzelausstellung des aus New York City stammenden und in Berlin lebenden Künstlers Jeff Cowen.

Jeff Cowen arbeitet ausschließlich mit analoger Fotografie und die Abzüge entstehen in seiner Berliner Dunkelkammer. Ein Rückbezug auf die Geschichte der Fotografie steht nicht im Vordergrund, vielmehr geht es ihm darum, die Grenzen des Mediums aus zeitgenössischer Perspektive auszuloten und zu erweitern. Die aufgenommenen Fotografien sind nur Ausgangspunkt und Basis des künstlerischen Prozesses. Mit verschiedenen Chemikalien und anderen Zusätzen agiert der Künstler frei auf dem fotografischen Papier, um sich auf diese Weise das Ursprungsmaterial malerisch anzueignen. Andere Werke entstehen ganz ohne zugrunde liegendes Negativ.

Sein Hauptaugenmerk gilt weniger der Abbildung, dem jeweiligen Motiv an sich – Landschaft, Portrait, Stillleben oder Skulptur –, sondern den materiellen, chemischen Voraussetzungen des Fotografischen. Ihn beschäftigt die Frage, wie die sinnliche Erfahrung, Plastizität und Räumlichkeit in der Zweidimensionalität des fotografischen Abzugs umgesetzt werden können. Der Prozess ist zum Teil bewusst gesteuert, jedoch nicht im Vorfeld umfassend festgelegt. Cowen ist auf der Suche nach etwas, das er rational zwar nicht versteht, von dem er aber spürt und weiß, dass es existiert.

Jeff Cowen nimmt mit seiner Arbeit eine zentrale Position in der zeitgenössischen Kunst ein. Die Nutzung des Mediums Fotografie scheint vor dem Hintergrund digitaler Bildreproduktionen und -manipulationen in der Krise zu stecken. Sein malerischer Ansatz ist keine Reaktion auf die mediale Entwicklung der letzten Jahre und die aktuelle Kunstproduktion ist kaum Bezugspunkt für ihn. Begegnen wir seinen Bildern aber wie einem Gemälde oder einer Zeichnung, so erkennen wir das meist ungenutzte Potential der Fotografie.

Die Ausstellung wurde in enger Kooperation mit dem Museum Huis Marseille, Amsterdam konzipiert, wo sie ab März 2017 zu sehen ist.

Zur Ausstellung erscheint ein umfangreich illustrierter Katalog im Verlag Walther König, Köln.

Image: Jeff Cowen, Untitled Ca l'Abat, 2014. © Jeff Cowen, Berlin.